Les 6 heures du Challenge du Centre, étape du Puy en Velay, dimanche 4 septembre 2011 C’est sous une chaleur torride que, samedi 3 septembre, notre équipe de coureurs : Cécile, Christine, Marie-Lau, Carl et Xavier, a quitté Saint Maur pour le Puy en Velay, où nous attendait la 3ème étape du challenge du centre, course de 6h en équipe.  Pour effectuer le voyage, le choix s’est porté sur les rails nous permettant de tester successivement,  RER, TGV puis 2 magnifiques TER entre Lyon et le Puy ! Diner puis visite du Puy by night et prière à la vierge pour que les prévisions météo ne se réalisent pas ! Au lever du jour, le ciel est gris mais la chaussée sèche, aurions nous été  entendu ? Bon, fini le tourisme, il s’agit de se préparer à rouler 6 heures sur un beau circuit en plein centre ville, et toujours sous le  regard de la vierge ! A 10 heures, le départ est donné, Carl se lance pour les 2 premiers tours puis chacun prend les relais ; les rollers et les heures glissent tranquillement, l’équipe prend rapidement la première place des vétérans  et au fil des tours améliore son classement général en grimpant de la 9ème à la 4ème place au « scratch ». Il a fallu, bien sûr, que quelques gouttes viennent perturber la course, rendant le circuit très glissant, et la descente et son virage final très périlleux et cela pendant quelques tours ; mais cette averse n’a pas affecté le moral de la troupe qui s’était préparé à bien pire. Nous avons pu sympathiser avec nos voisins de stand et concurrents dans notre catégorie, les « bidons de Sens » qui nous ont rejoint sur la 2ème marche du podium. Bilan de ce WE : on ne s’est presque pas mouillé, on est arrivé 1er  on est bien placé pour viser un podium au challenge du centre qui  se conclura après les 2 prochaines étapes, le 18 septembre à Loury et le 16 octobre à Chartres !!!                                                                                                                                                                                A suivre....